Dia Internacional del Autismo: Tijuana se viste de azul

Hoy quiero platicarles sobre el Día Internacional del Autismo, que se celebrará el próximo lunes, 2 de Abril y quiero invitarlos a formar parte de un movimiento mundial para generar  consciencia.

La iniciativa de Light it up blue** busca despertar consciencias pintando escenarios importantes de las ciudades de azul y se promueve principalmente por la organización Autism Speaks**que se ha vuelto uno de los principales promotores en Estados Unidos, para la investigación de las causas, prevención, tratamientos y cura para el autismo.

Light it up blue invita a iluminar de azul tu casa o negocio y este año Tijuana se une, gracias al trabajo de Fundación Pasitos*, logrando que el CECUT (Centro Cultural Tijuana) se ilumine de este color.

Como no es un tema que conozca a fondo, le pedí a mi gran amiga y maestra en educación especial, la licenciada Nuria Bonilla*, que me hablara un poco sobre qué es el autismo y esto es lo que me explicó:

El autismo ha sido definido como un espectro de trastornos que  se basan en la identificación de diferentes déficits del desarrollo, los cuales son permanentes y profundos; las afecciones se encuentran en relación a las habilidades sociales y emocionales, imaginación, comunicación, percepción  y conductas estereotipadas (repetitivas e inusuales). Dado que la severidad de los síntomas varía ampliamente, los niños que tienen problemas en estas áreas se determinan con un trastorno del espectro autista y es importante destacar que el autismo no es una enfermedad sino un estado humano.

Todas estas características, explicadas en un lenguaje más coloquial, hablan sobre un problema de adaptación al contexto en el que el individuo no muestra interés alguno sobre mantener comunicación con quienes lo rodean por lo que no existe una reciprocidad emocional o afectiva; su proceso de pensamiento, imaginación y percepción es distinto. También existe una ausencia de conductas espontáneas encaminadas a compartir placeres, intereses o logros con otras personas, adhesión aparentemente inflexible a rutinas o rituales específicos y no funcionales; así como asilamiento, durante el cual parecen perderse en sus pensamientos y estereotipias motoras (por ejemplo sacudidas de manos, movimiento de dedos, movimientos complejos del cuerpo, etc).

Ya que el trastorno autista no es considerado una enfermedad no hay una cura pero existen tratamientos y terapias que son importantes iniciar desde una edad temprana (intervención temprana), para que  el individuo evolucione más rápidamente, desarrollando sus habilidades de manera integral.

Hace algunos años acudí a un congreso sobre el autismo en donde nos presentaron testimonios de personas con este trastorno, que ahora mantienen una vida completamente normal, quienes tuvieron una intervención temprana. La mayoría son ahora individuos exitosos, que viven con autismo pero que gracias a las terapias y tratamientos que les fueron impartidos lograron desarrollarse y adaptarse a la sociedad.

Así que mañana lunes, les pido que usen algo azul, corran la voz sobre el Día Internacional del autismo, estudien (como tuve que hacer yo porque no sé mucho del tema) y apoyen proyectos que trabajen para lograr mejor calidad de vida para las personas que viven con autismo.

Al final les dejo el video promocional de Light it up blue (en inglés) y el poster del evento que se hará en Tijuana.

Today I want to talk about the International Autism Day, that will be celebrated next Monday, April the 2nd and I want to invite you to be part of the world wide movement to raise awareness.

The initiative of Light it up blue** looks to raise awareness by coloring the important scenarios in the world blue and it is mainly promoted by the organization Autism Speaks** that has become one of the most important promoters in the United States, for the research of the causes, prevention, treatment and cure for autism.

Light it up blue invites you to illuminate your house or business blue and this year, Tijuana is going to take part in this initiative, thanks to the work of the Pasitos Fundation (Fundación Pasitos*) that made it possible to illuminate CECUT in blue for this special occasion.

Because this is a topic I´m not very familiar with, I asked my dear friend and special education teacher,  Nuria Bonilla* to talk to me about Autism and this is what she explained:

Autism has been defined as a spectrum of disorders that are based on the identification of different deficits in their development, these being permanent and profound where the conditions can be found in their social and abilities, imagination, communication, perception and stereotypical behaviors (repetitive and unusual).
Because the severity of the symptoms varies very much, the kids that have problems in this areas are diagnosed as someone with a disorder within the autism spectrum. It is very important to understand that this is not an illness but a human state.

All these characteristics, explained in a more common language, talk about an adaptation problem in a context which the person finds itself not showing any interest in establishing communication with the people around him or her, because there isn’t any emotional or affective reciprocity; their thinking process, imagination and perception is different and they also have an absence of spontaneous behaviors to share pleasures, interests or achievements with other people, apparent inflexible adhesion to routines or rituals that are specific and not functional.
Also, they isolate themselves, where it looks like they get lost in their thoughts and motor stereotypies (like shaking in their hands, finger movements, complex body movements and others)

Because the autism disorder is not considered an illness, there isn’t a cure but there are treatments and therapies that are very important to have from a very early age (called early intervention) so that the individual evolves faster, developing its abilities comprehensively.

Some years ago I attended a congress about autism in which we had testimonies from people living with this disorder who now maintain a normal life; they had early intervention and are for the most part successful individuals even with this disorder, thanks to therapies and treatments that helped them develop and adapt to society.

So this Monday, I ask for you to wear something  blue, spread the word about the International Autism Day, study (like I had to because I really don´t know much) and support the projects that work towards finding ways for people with autism to have a better quality of life.

After the text you can see the promotional video by Light it up blue and the poster (in Spanish) of the event happening in Tijuana on Monday.

*Español/Spanish

**Inglés/English

One response to “Dia Internacional del Autismo: Tijuana se viste de azul

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